Waarom is wiskunde moeilijk?

In de blog: : Wereldvreemd datum reacties: 30

Er zijn maar weinig mensen die na de middelbare school kiezen voor een wiskunde-opleiding. Feitelijk zijn het er te weinig, want mensen die exact kunnen denken zijn hard nodig voor de technische en wetenschappelijke innovatie die noodzakelijk is om onze economische positie in de toekomst te kunnen handhaven. De meeste mensen vinden wiskunde moeilijk. Maar waarom zou dat het geval zijn? En als het zo moeilijk is, waarom kan het niet gemakkelijker worden gemaakt?

Platonisme

In de blog: : Wereldvreemd datum reacties: 26

Veel mensen denken dat de wetenschap op zoek is naar het mechanisme van de werkelijkheid. De wetenschap probeert te achterhalen wat ervoor zorgt dat er gebeurt wat er gebeurt en onthult daarbij de regels waaraan de werkelijkheid voldoet. Maar wetenschap is een menselijke activiteit, en de werkelijkheid is niet door mensen gemaakt. En zelfs al zouden wij de werkelijkheid volledig in regels kunnen vangen, dan nog zijn we zelf niet in staat een werkelijkheid te scheppen die aan die regels voldoet.

Artificiƫle intelligentie

In de blog: : Wereldvreemd datum reacties: 64

Als je de menselijke hersenen zou kunnen nabouwen in elektronische vorm, begrijp je dan hoe menselijke intelligentie werkt?

Constructies

In de blog: : Wereldvreemd datum reacties: 28

De wereld van de techniek bestaat autonoom naast de wereld van de natuur. De techniek kent zijn eigen methoden en materialen. En de techniek is gemaakt voor mensendoelen. De natuur daarnaast heeft geen behoefte aan de mens. De mens is dan wel uit de natuur voortgekomen, maar is niet een noodzakelijk onderdeel ervan, hooguit een zeer recente toevoeging. Dat wil zeggen: recent vanuit het perspectief van de natuur. En vanuit de natuur bezien, betekent de mens eerder een last dan een lust.

Waar leven we voor?

In de blog: : Wereldvreemd datum reacties: 90

Er zijn mensen die vinden dat het een zegen voor de wereld zou zijn als de mensheid op de een of andere manier zou uitsterven. De mens is in hun ogen een schadelijk organisme, verantwoordelijk voor een verandering van het klimaat, het verlies van biodiversiteit, en het verdwijnen van natuurgebieden. En natuurlijk is dat het geval, maar wat winnen we als we de mensheid zouden laten uitsterven?

Het verhaal van fosfor

In de blog: : De zwarte doos datum reacties: 5

Deze video behoeft geen commentaar. Het is een (oud) verhaal over meststoffen, maar met een (nieuwe) draai.

Op de grens van twee werelden

In de blog: : Wereldvreemd datum reacties: 99

Ons leven speelt zich af in twee werelden, laten we zeggen: de buitenwereld en de binnenwereld. Daar kun je verschillende dingen onder verstaan. Plato had het over de schimmen in een grot versus de zonbeschenen wereld daarbuiten. Kant had het over het fenomenon en het noumenon. Ik bedoel met de buitenwereld dat wat we de werkelijkheid noemen, de wereld van de verschijnselen, van dat wat ons overkomt, de manifeste wereld. De binnenwereld is dan een persoonlijke werkelijkheid, de wereld van de ideeƫn, van de betekenissen, de gedachte-wereld. En wij leven op de grens, de grens van objectief en subjectief.

Scheppen met en zonder plan

In de blog: : Wereldvreemd datum reacties: 42

Als je over de aarde wandelt, dan kom je van alles tegen: bergen en beken, bomen en beren, boten en bankgebouwen. Daar zijn verschillende producenten voor verantwoordelijk: natuurkrachten, biologische mechanismen en menselijke activiteiten. Alle drie zijn creatief, in de zin dat ze objecten produceren van soorten die er eerder niet waren. Maar die objecten zijn wel heel verschillend. Met name levende wezens en technische artefacten verschillen ingrijpend van elkaar. Hoe komt dat?

Wat is dat: natuurlijk kapitaal

In de blog: : De zwarte doos datum reacties: 7

Natural capital wordt al een tijdje in de mond genomen, en heeft elke kans om te gaan #trenden. Men heeft het dan over het idee om een prijs te zetten op milieufactoren, op zaken zoals schone lucht, schoon water, en dergelijke meer. Ik heb met veel interesse en een begin van afgrijzen gelezen hoe de Wereldbank dat ziet: zij vragen om milieufactoren te zien als een verhandelbaar goed, in het bijzonder om een beter beheer tot stand te brengen in landen met een 'zwakke' overheid. Je moet goed tussen de regels lezen om het te vinden: maar kijk bijvoorbeeld hier voor een karakteristieke nadruk op privatisering (iets wat het IMF als partner van de Wereldbank altijd vraagt bij het toekennen van leningen aan landen in moeilijkheden). Specifieker gaat het hier om public-private partnerships: lees bijvoorbeeld het stuk van World Bank vice-president Rachel Kyte in dit document over waterbeheer.

Anders verteld ...