Pleidooi voor de moderne democratie

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 14

(deze tekts werd voordien gepost op 29/7/2008 op http://home.scarlet.be/rh/blog/)

Vandaag heeft de democratie meer aanvallen van radicaliserende moslims en radicaliserende libertairen te verduren, dan van nazis en stalinisten. Objectief is een extreem-rechts front aan het ontstaan dat de meerderheid van de bevolking terug wil dringen naar de oude vernedering, die zo vanzelfsprekend was onder koningen en goden.

De ketter en de hoveling (Spinoza en Leibniz)

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 17

Het boek The Courtier and the Heretic ("de hoveling en de ketter") van Matthew Stewart (2006) is de boeiende confrontatie van twee beroemde filosofen uit de zeventiende eeuw. Een van deze twee, Spinoza, is de grondlegger van het moderne denken. Als eerste in Europa heeft hij over het vrije denken en over de seculiere samenleving geschreven. Dat wij zulke gedachten nu kunnen koesteren, hebben we aan hem te danken. Ik zeg het maar even om het belang van dit boek te onderstrepen. Hier een korte samenvatting. In maart 2008 werd een Nederlandse vertaling gepubliceerd door Uitgeverij Meulenhoff

Het Zionisme Bij Nader Inzien (Hannah Arendt)

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 20

Hannah Arendt schreef de artikels gebundeld in Het zionisme bij nader inzien (Amsterdam, Mets & Schilt, 2005) net voordat de staat Israel een feit werd (op 14 mei 1948.) Zij voorzag haarscherp dat de staat Israel zou verworden tot een militaire vesting, bewoond door een grimmige "kleine krijgersstam." Opmerkelijk omdat juist Arendt zich zo sterk verbonden voelde met het lot van de Joden. Ondanks haar befaamdheid als filosoof werden deze artikels destijds voor publikatie geweigerd omdat ze tegen de haren in streken van het extreme zionisme, dat het hele Westen in zijn greep had gekregen. Hoe een kleine groep extremisten op korte tijd het middenveld kan overnemen als de omstandigheden verschuiven, is een van de lessen waar men niet licht mag overstappen.

Monseigneur Leonard

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 0

Er is een rel ontstaan naar aanleiding van politieke uitspraken van de Belgische aartsbisschop monseigneur Léonard. De katholieke excellentie luchtte tijdens zijn recente kersthomilie zijn afkeuring voor Bart De Wever (Nieuwe Vlaamse Alliantie) en het neo-liberalisme, en zijn goedkeuring voor Elio Di Ruppo (van de Parti Socialiste) en de occupy-beweging. Het was sinds 1955 geleden dat de katholieke kerk zich nog over politieke kwesties had durven uit te spreken.

Materialisme

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 3

Kunnen materialisten van de Mattheuspassie van Bach houden? Denken materialisten dat mensen geestloze robotten zijn? Hebben materialisten geen gevoelens als compassie of ontroering?

Vragen over vrijheid en determinisme

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 70

Het is verontrustend dat een zaak die zo tot de kern van het menselijke wezen hoort, zelden overdacht kan worden zonder te leiden tot totale chaos.

Ik tracht hier (voor mezelf en voor wie het wil) enkele begrippen helder op een rijtje te zetten. Ik laat voorbeelden en bronnen opzettelijk weg, om niet af te leiden.

Overbodig te zeggen dat wat hieronder volgt mijn persoonlijke (maar niet wereldvreemde) mening is. Zoals steeds.



We hebben een paus

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 69

De Argentijnse katholieke kerk verleende haar openbare en geheime steun aan de brute militaire dictatuur van Jorge Videla. Een van de topmannen van die kerk is enkele dagen geleden tot paus benoemd. De dictatuur van Videla richtte zich tegen de opstand van de armen, wat de nieuwe paus niet belette zich Franciscus te laten noemen en beelden van nederige voetwassingen de wereld in te sturen.

Atheisme Plus

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 59

Een atheïst ontkent niet het bestaan van die of die god. Een keuze maken uit de talrijke mogelijkheden is net typisch voor een gelovige. Een atheïst gelooft in geen enkele god. Dus als er weer een nieuwe uitgevonden wordt, hoeft hij zich daar niet eens om te bekommeren.

We zijn allemaal als atheïst geboren. Daar is niets voor nodig. Het is de default optie.

Atheïsme is "niet geloven in goden" en houdt verder niets in. Maar atheïsten kunnen natuurlijk wel allerlei meningen hebben. Die zijn er in voornamelijk twee groepen. Een eerste groep bestaat uit meningen over religie. Religie heeft altijd al sterke meningen gehad over atheïsten, en in moderne landen uiten atheïsten ook hun mening over religies. In de meeste landen is dat nog steeds riskant.