Pleidooi voor de moderne democratie

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 16

(deze tekts werd voordien gepost op 29/7/2008 op http://home.scarlet.be/rh/blog/)

Vandaag heeft de democratie meer aanvallen van radicaliserende moslims en radicaliserende libertairen te verduren, dan van nazis en stalinisten. Objectief is een extreem-rechts front aan het ontstaan dat de meerderheid van de bevolking terug wil dringen naar de oude vernedering, die zo vanzelfsprekend was onder koningen en goden.

De ketter en de hoveling (Spinoza en Leibniz)

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 19

Het boek The Courtier and the Heretic ("de hoveling en de ketter") van Matthew Stewart (2006) is de boeiende confrontatie van twee beroemde filosofen uit de zeventiende eeuw. Een van deze twee, Spinoza, is de grondlegger van het moderne denken. Als eerste in Europa heeft hij over het vrije denken en over de seculiere samenleving geschreven. Dat wij zulke gedachten nu kunnen koesteren, hebben we aan hem te danken. Ik zeg het maar even om het belang van dit boek te onderstrepen. Hier een korte samenvatting. In maart 2008 werd een Nederlandse vertaling gepubliceerd door Uitgeverij Meulenhoff

De Nieuwe Theologen

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 60

(Dit blog is 4 jaar oud, maar nog steeds aktueel lijkt me.)

Er wordt de laatste tijd veel geschreven over “the New Atheists”: Sam Harris, Richard Dawkins, Christopher Hitchens.... Het nieuwe is vooral dat ze ongezouten kritiek geven op religie. Op het eerste zicht is het vreemd dat de “oude atheisten” zich amper uitspraken. Maar men moet bedenken dat tot de achttiende eeuw atheisten werden gefolterd en terechtgesteld, en hun boeken verbrand (Étienne Dolet, Vanini, Lyszczynski, Jean-François de la Barre zijn slechts enkele bekende namen). John Locke schreef dat als mensen niet zouden vrezen voor het zwaard van de rechter, er heel wat meer zichzelf atheist zouden noemen. En tot in onze tijd bleef “godslastering” strafbaar.

Kritiek van het Anarcho-kapitalisme.

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 0

Op het internet heeft het anarcho-kapitalisme veel aandacht gekregen door de website van Stefaan Molyneux, freedomainradio.com. Een meer ordelijk overzicht van anarcho-kapitalistische standpunten vindt men op de website van het Ludwig von Mises Institute. Ik doel op het boek For a New Liberty, The Libertarian Manifesto van Murray N. Rothbard, een van de grondleggers van het anarcho-kapitalisme en van de Amerikaanse Libertarian Party, die reeds sinds zowat veertig jaar stelselmatig enkele honderdduizenden stemmen haalt.

Evolutie van de evolutietheorie

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 0

Ten onrechte wordt Darwin door christenen voorgesteld als de bedenker van het meedogenloze kapitalisme. Rond de tijd toen Darwin aan boord van de Beagle de Zuid-Amerikaanse kust bereikte en zijn evolutietheorie nog niet bedacht had, verkocht de Britisch East-India Company scheepsladingen opium aan Chinese drugdealers. Toen de keizer protesteerde tegen deze opzettelijk ingevoerde plaag, richtten de Engelse handelaars een bloedbad aan in Kanton en langs de Gele Rivier. Rond dezelfde tijd werden kinderen van tien of minder Engelse en Belgische koolmijnen in gedreven, en werden opstanden van hongerige arbeiders in heel europa met bloedig geweld neergeslagen. Oorlog om afzetgebieden en grondstoffen en uitbuiting van de bezitlozen, dateerde van lang voor Darwin. Ze dateerden zelfs van de tijd waarin het christendom almachtig was.

Het Zionisme Bij Nader Inzien (Hannah Arendt)

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 21

Hannah Arendt schreef de artikels gebundeld in Het zionisme bij nader inzien (Amsterdam, Mets & Schilt, 2005) net voordat de staat Israel een feit werd (op 14 mei 1948.) Zij voorzag haarscherp dat de staat Israel zou verworden tot een militaire vesting, bewoond door een grimmige "kleine krijgersstam." Opmerkelijk omdat juist Arendt zich zo sterk verbonden voelde met het lot van de Joden. Ondanks haar befaamdheid als filosoof werden deze artikels destijds voor publikatie geweigerd omdat ze tegen de haren in streken van het extreme zionisme, dat het hele Westen in zijn greep had gekregen. Hoe een kleine groep extremisten op korte tijd het middenveld kan overnemen als de omstandigheden verschuiven, is een van de lessen waar men niet licht mag overstappen.

De christelijke zionisten

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 0

Volgend grapje doet de ronde in Israel. Zegt iemand: "waarom maken we Israel niet de 51e staat van de USA?"... "Ben je gek", zegt de ander, "als staat zouden we maar twee senatoren hebben, nu hebben we er tachtig!"

De Uitvinding Van Het Joodse Volk

In de blog: : Over de ethiek van de seculiere samenleving datum reacties: 2

Geschiedenissen van volkeren, schrijft Sand in de inleiding van The Invention of the Jewish People, zijn gemaakt als de standbeelden op onze kruispunten: groot en heroisch. Het is "wij" en "al de anderen". Europeanen geloofden vroeger dat ze afstamden van de Trojanen. De Grieken waanden zich afstammelingen van Socrates en Alexander de Grote of als de erfgenamen van het Byzantijnse rijk. In de negentiende eeuw veranderden de oude Romeinen in typische Italianen, en Gallische stammen werden Fransen. De pioniers van het Roemeense nationalisme zochten hun verleden in de Romeinse provincie Dacië en noemden zich bijgevolg Roemenen. Britten ontdekten de Keltische koningin Boudicca die weerstand bood aan de Romeinen, en gaven haar een standbeeld. Duitse schrijvers maakten van Arminius, volgens Tacitus de hoofdman van de stam der Cherusken, de vader van Duitsland.