Een citaat van geschiedenis

In de blog: De zwarte doos reacties: 0 pdf print

Henry Thomas Buckle geeft in dit 19de eeuwse History of Civilization in England een sterke redenering:

Since civilization is the product of moral and intellectual agencies, and since that product is constantly changing, it evidently cannot be regulated by the stationary agent ; because, when surrounding circumstances are unchanged, a stationary agent can only produce a stationary effect.

Op basis hiervan, redeneert hij, is het zo dat beschaving niet moet bestudeerd worden door te kijken naar morele ontwikkelingen. Die zijn immers relatief statisch, dezelfde basisprincipes van de oude Grieken gelden nog steeds (min of meer) in de tijd dat Buckle spreekt. Maar de technieken, bijvoorbeeld op experimenteel vlak via de microscoop en de telescoop, zijn wel heel wat anders... Dat dit de enige invloeden zijn, dat is iets waar ik het niet meer met Buckle eens ben. Maar dat een snel fluctuerende geschiedenis alvast niét beïnvloed wordt door morele 'wetten' die toch min of meer hetzelfde blijven, daar volg ik Buckle wel in. Ik heb het dan ook eerder voor uitdrukkingen als 'het Stenen Tijdperk', of 'de Industriële Revolutie', en minder voor iets als 'de Verlichting' of 'de Renaissance'...


Reacties (0)

Alleen geregistreerde gebuikers mogen comments plaatsen

Aanmelden of Registreer plaats een reactie