De wetenschappelijke doorbraken van de volgende 50 jaar

Geplaatst door: koan op koan reacties: 3

New Scientist interviewde naar aanleiding van zijn 50ste verjaardag meer dan 70 denkers en vroeg hen om te voorspellen wat de grootste doorbraken van de komende 50 jaar zullen zijn. Uiteraard zijn voorspellingen altijd met een korreltje zout te nemen, want "the best way to predict the future is to invent it" (Alan Kay, 1971). Toch geef ik hier een bloemlezing van voorspellingen van de volgens mij meest visionaire wetenschappers uit de lijst. Omdat zelfs een selectie van de voorspellingen te veel wordt, heb ik het opgesplitst in verschillende posts. Vandaag beschrijf ik enkele algemene uitspraken, morgen geef ik enkele voorspellingen over de fysica, zaterdag over ons begrip van het leven en het bewustzijn, zondag over kunstmatige intelligentie en volgende week maandag eindig ik met de toekomst van de wiskunde, de "koningin van de wetenschappen". Je kan al eens een kijkje nemen in de lijst van New Scientist. Wat opvalt ...

Society for Women in Philosophy

Geplaatst door: Marijke op Marijke reacties: 0

Op Jennifer Sauls website vond ik een link naar de site van de Society for Women in Philosophy (http://www.dur.ac.uk/swipuk/), afgekort SWIP._ _Deze organisatie stelt zich tot doel:

  • to facilitate co-operation between women in philosophy
  • to support women in philosophy
  • to promote philosophy by women, past and present
  • to foster feminism in philosophy and philosophy in feminism
  • to collect information of interest to women in philosophy
  • to raise public awareness of discrimination against women in philosophy, past and present
  • to end discrimination against women in philosophy

SWIP UK  _komt regelmatig voor congressen rond deze thema's bijeen. Verder staan ze ook in voor de begeleiding en ondersteuning van vrouwen die als filosoof discriminatie ondervinden. Lid worden van deze organisatie kan ook. Maar of mannen lid kunnen worden, betwijfel ik.  _

Originele ideeën zijn zeldzaam

Geplaatst door: koan op koan reacties: 0

Originele ideeën zijn zeldzaam, zo lijkt het soms. Ik heb al mijn hele leven ideeën waarvan ik denk dat ze heel origineel zijn, en bijna altijd blijkt daarna dat iemand me voor was. Microsoft heeft al veel geld verdiend met ideeën van mij, ik heb al heel wat filosofische artikels gevonden die "mijn" ideeën gebruiken, en ook als journalist schrijf ik vaak artikels waarvan ik achteraf te weten kom dat ze niet zo origineel zijn. Zelfs grote filosofen herhaalden elkaars ideeën: kijk maar naar Wittgensteins "meaning is use" dictum, dat Newton honderden jaren eerder ook al had gezegd. Als je weet dat wij met miljarden mensen dagelijks ideeën produceren en dit al duizenden jaren lang aan het doen zijn, dan is het geen wonder dat het anno 2006 zo moeilijk is om nog met echt originele ideeën te komen. Ik heb er mee leren leven, maar ik hoop dat dit ...

Jacques Bouveresse (1999): Prodiges et vertiges de l'analogie. De l'abus des belles-lettres dans la pensée.

Geplaatst door: Filip op Filip Buekens reacties: 0

"Une critique peut être inspirée par une certaine hostilité, le ressentiment ou l'envie, et néanmoins être pertinente, tout comme elle peut aussi ne pas l'être. Le ressentiment rend certes, dans bien des cas, aveugle, et pourtant il rend aussi parfois plus clairvoyant que l'amitié ou la dévotion (...) Il est tellement plus facile et plus confortable de s'interroger uniquement sur les causes psychologiques ou autres, et jamais sur les raisons de ce qui est dit. L'explication politique, psychologique ou socio-culturelle, dont on récuse solennellement pour soi-même la pertinence, peut toujours être appliquée au moins aux autres" (p. 145-146)

reconstructie van graancirkels

Geplaatst door: Marijke op Marijke reacties: 2

In januari won de Belgische wiskundeleraar Ivan De Winne de Europese eTwinning Award met zijn Europees samenwerkingsproject rond de wiskundige reconstructie van graancirkels. Om zijn leerlingen van het vijfde middelbaar op een ludieke manier met Euclidische meetkunde te laten kennismaken, leert hij hen met behulp van software graancirkels te reconstrueren. Een Griekse en Italiaanse school sprongen reeds mee op de kar. Je kan natuurlijk ook altijd zelf proberen dergelijke graancirkels te reconstrueren. Het moet gezegd, de voorbeelden op de site (www.math.be) ogen spectaculair.

Patricia de Martelaere wil niet te veel weten

Geplaatst door: koan op koan reacties: 7

"Ik wil vooral niet te veel weten" is de kop van het interview met schrijfster en filosofe Patricia de Martelaere in de Knack van vorige week. De Martelaere gaf tijdens de boekenbeurs een lezing over het taoïsme, naar aanleiding van haar in april verschenen boek Taoïsme. De weg om niet te volgen. Sinds dit academiejaar doceert ze ook een vak taoïsme aan de Katholieke Universiteit Leuven. Deze Chinese leer is volgens de filosofe mild omdat het niet normatief wil zijn, en tegelijk onmenselijk omdat het ons reddeloos aan onszelf over laat. Het geeft ons echter wél inzicht in hoe we goed kunnen leven:

De 'goede' levenshouding zou kunnen zijn: aanvaarden dat wat 'goed' is in bepaalde omstandigheden onvermijdelijk zal omslaan in wat 'slecht' is in andere omstandigheden. Het niet aanvaarden daarvan zal niet alleen de loop van de dingen niet veranderen, maar het leidt ook niet tot inzicht in de ...

De unieke epistemologie van Lacan

Geplaatst door: Filip op Filip Buekens reacties: 0

Professor Alexandre Leupin legt het ons nog eens uit hoe het zit met de unieke epistemologie van Jacques L. Let op de site waarop u terecht komt! Vanaf nu weten we dat waarheid en kennis elkaar dus écht wel uitsluiten! Er is hoop voor de menswetenschappen. Eén citaat:

"selon Lacan, pour sauver les Humanités, il faut procéder à l’inverse : il faut réintroduire un critère de rigueur et de rationalité en suivant à la lettre (« bêtement », dit-il) ce que des modèles topologiques élémentaires, par exemple, peuvent nous dire sur la nature du signe linguistique. Il faut donc penser les objets de l’humanisme en terme de logique moderne et de topologie (analyse vectorielle, bande de Moebius, nœuds borroméens). C’est à ce prix que sera assurée non seulement leur survie, mais aussi leur capacité à intervenir dans le débat (des limites de la science, par exemple)."

(Dank aan Gilbert A ...

Scott Soames over analytische filosofie

Geplaatst door: koan op koan reacties: 1

[...] it is important to remember that analytic philosophy is neither a fixed body of substantive doctrine, a precise methodology, nor a radical break with most traditional philosophy of the past --save for varieties of romanticism, theism, and absolute idealism. Instead, it is a discrete historical tradition stemming from Frege, Moore, Russell, Wittgenstein, and the logical positivists, characterized by respect for science and common sense, belief in the relevance of logic and language for philosophy, emphasis on precision and clarity of argumentation, suspicion of apriori metaphysics, and elevation of the goals of truth and knowledge over inspiration, moral uplift, and spiritual comfort --plus a dose of professional specialization.

Scott Soames, "Analytic Philosophy in America", in "The Oxford Handbook of American Philosophy", Cheryl Misak (ed.), Oxford University Press (2007) Een van de mooiste karakteriseringen van analytische filosofie die ik al heb gelezen.

De filosoof als conceptuele ingenieur

Geplaatst door: koan op koan reacties: 0

Op de Mind Hacks blog vond ik zonet een mooie karakterisatie van filosofen:

If you're not sure what philosophers do exactly, think of them as 'conceptual engineers' - pushing forward new theories and fixing existing ones to make sure they are coherent and fit the data as best as possible.

Vaughan Bell schreef dit naar aanleiding van zijn ontdekking van de Brain Hammer blog van filosoof en cognitieve wetenschapper Pete Mandik. Volgens Bell kunnen filosofen als conceptuele ingenieurs een erg belangrijke rol spelen in cognitieve wetenschappen:

Philosophers are increasingly becoming indispensable, as training in the history and practice of philosophy makes people well-suited to tackling some of difficult problems thrown up by contemporary cognitive science.